Ben Mazue

Avec le nouveau siège de Brooklyn, Mother NY imagine «l’avenir du non-travail»

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Trouver son chemin vers le nouveau siège de l’agence Mother New York est un défi pour ceux qui ne connaissent pas le quartier Gowanus de Brooklyn, une ancienne zone industrielle devenue destination pour les entrepreneurs, artistes et autres types de création.

Demandez simplement à mon chauffeur Uber, qui a parcouru plusieurs pâtés de maisons jusqu’à ce qu’il décide de me déposer enfin à une adresse qui, selon lui, était correcte selon son application de cartes – peu importe qu’il s’agissait d’un parking coincé entre un marchand d’antiquités éphémère et un Le magasin Lowe’s.

En discutant avec les directeurs de l’entreprise le mois dernier dans leur vaste espace encore en construction, un entrepôt d’alimentation centenaire reconverti, on a l’idée qu’ils aiment vivre en marge. L’ancien QG de Mother, dans l’extrême ouest de Manhattan, était aussi – avant qu’il ne soit lui aussi transformé par des projets comme Hudson Yards – une sorte de no man’s land lorsque l’agence y a mis des pieux.

« Nous aimons vraiment une ardoise vierge – nous aimons pouvoir avoir beaucoup d’espace pour jouer avec de nouvelles choses », a déclaré Charlie McKittrick, directeur de la stratégie et partenaire de Mother, au milieu des airs de duel de marteaux-piqueurs et de scies à table.

McKittrick et ses partenaires voulaient sérieusement ne pas être de simples intrus ici, organisant une coterie de consultants pour se renseigner sur le quartier et son histoire lorsque le projet a été imaginé pour la première fois il y a près de deux ans, avant la pandémie. « Nous ne voulions pas être des connards à ce sujet et juste rouler dans un groupe de hipsters publicitaires et juste, comme, attendre que le quartier se moule autour de nous », a-t-il déclaré.

En ouvrant ses nouvelles fouilles à Brooklyn ce mois-ci, l’entreprise – qui a travaillé pour un large éventail de clients, dont Target, Wrangler, Dave & Buster’s et la bibliothèque publique de New York – a cherché à créer un espace pour, comme l’agence aime pour le dire, « l’avenir de ne pas travailler ». Cela signifie, on le comprend, qu’il voulait un bureau où les gens pourraient non seulement produire mais aussi se connecter, inspirer et créer avec d’autres à l’intérieur et à l’extérieur de l’entreprise.

En visitant l’espace funky de 60 000 pieds carrés s’étendant sur deux étages largement ouverts, on trouve un lieu conçu pour une large collaboration : de nombreux canapés du milieu du siècle et des zones ornées de plantes tropicales et de rideaux de perles, une absence frappante de bureaux privés, assignés des espaces de travail qui changent toutes les quelques semaines et à peine une cabine à perte de vue. C’est aussi un espace qui encourage agressivement la créativité. Il est certain qu’il n’y a pas deux zones de l’immense entrepôt qui se ressemblent – et pourtant, ensemble, elles se rejoignent dans une sorte de chorégraphie.

Ce qui était clair, c’est que personne ne voulait retourner à l’ancien endroit. Autant que tout le monde l’aimait, c’était comme si le monde entier avait changé. C’est une nouvelle ère pour Mère, une nouvelle façon d’avancer.
Charlie McKittrick, directeur de la stratégie et associé de Mother.

La philosophie de Mother a toujours mis l’accent sur les connexions plutôt que sur les cabines. En 1996, l’agence a été fondée autour d’une table de cuisine à Londres, pour égaliser la participation de chacun dans le processus créatif et maximiser la résolution de problèmes. Aujourd’hui, elle emploie plus de 500 personnes dans des avant-postes à Londres, New York, Los Angeles, Shanghai et en Amérique latine. Quant à Gowanus, il n’est pas destiné à être un bâtiment réservé aux employés, mais plutôt un lieu qui relie toutes les différentes parties d’une communauté créative plus large, des partenaires créatifs et culturels qui incluent des stratèges musicaux, des experts alimentaires, des fabricants et des médias. et les gens de la production.

L’espace a été conçu pour s’adapter aux différentes étapes du processus de création. Les «énergies» qui ont guidé la conception, selon l’agence, comprennent l’idéation de groupe, le temps de réflexion indépendant, les caucus et les présentations 1: 1, mais ont également pris en compte des activités comme la méditation, les besoins des mères allaitantes et simplement le besoin que nous avons tous. pendant un certain temps seul. (Comme la nourriture est synonyme de vie, il y a aussi une très grande cuisine ouverte et un bar à café qui ancre le point d’entrée du bureau, ainsi qu’un impressionnant escalier en colimaçon en acier forgé digne d’un steampunk Scarlett O’Hara.)

Aucune histoire sur les nouveaux espaces de travail ne peut ignorer l’impact de COVID, et même si l’agence a commencé à travailler sur son nouveau siège avant la pandémie, l’étendue ouverte ne peut que rappeler la distanciation sociale. Un nouveau départ dans un nouveau bureau est également un signal que les partenaires voulaient envoyer à leurs collaborateurs. « Ce qui était clair, c’est que personne ne voulait retourner à l’ancien endroit », a déclaré McKittrick. « Même si tout le monde l’aimait, c’était comme si le monde entier avait changé. C’est une nouvelle ère pour maman, une nouvelle façon d’avancer.

Il s’agit d’un espace censé refléter la vie réelle et toutes ses opportunités et exigences – pas pour les 9 à 5. « Lorsque vous concevez un nouvel espace et que vous commencez à parler à des architectes et des designers, etc., vous pouvez rapidement emprunter la voie où cela devient une conception très consciente de soi et une sorte de déclaration de l’architecte de, c’est le chose – personne ne peut y toucher, c’est parfait, comme si vous alliez dans une cathédrale où vous n’êtes pas censé toucher ou changer quoi que ce soit », a déclaré Paul Malmstrom, président créatif et partenaire de l’agence. Mais le nouvel espace est à l’opposé, où les choses sont délibérément incomplètes, imparfaites, en mouvement. « Je pense que c’est une invitation à faire exactement la même chose qui s’est produite tout au long de notre histoire », a déclaré Malmstrom. «Les gens font juste de la merde ici. C’est censé être un lieu de vie. »

Mother a travaillé avec la firme new-yorkaise Shadow Architect sur le projet, dont le directeur Larry Cohn a raconté l’impact de la pandémie. Au moment même où le processus de conception commençait au début de 2020, le COVID a frappé et tout s’est arrêté pour lui et son associée, la chef de projet senior Rachel Newton. En juin, Mère était prête à se remettre au travail sur sa vision. «Ils disaient que les gens devaient travailler ensemble, que la collaboration se faisait en personne. Et donc ils étaient vraiment courageux parce qu’ils disaient, nous allons faire un espace pour les gens qui veulent revenir au bureau », a déclaré Cohn. Le siège peut accueillir l’ensemble du personnel de l’agence de 150 personnes.

Travailler sur le projet pendant COVID était intéressant, a-t-il dit, en ce sens qu’il obligeait les concepteurs à travailler dans des conditions qui deviendraient également monnaie courante pour ceux pour qui cela créait un nouvel espace de travail. Le bâtiment, comme on pourrait l’imaginer, comprend des logements pour la collaboration en personne ainsi que des espaces technologiques pour les connexions à distance.

Comme pour la plupart des entreprises, Mother, alors même qu’elle ouvre les portes de son nouvel espace spectaculaire, est toujours en train de déterminer la logistique du retour au bureau, certains employés étant impatients de revenir, d’autres moins. McKittrick considère le nouveau bureau comme la motivation ultime pour les employés qui, depuis si longtemps maintenant, sont physiquement coupés de leurs pairs.

C’est cette interaction quotidienne, estime-t-il, qui sera l’attrait ultime.

« Peut-être qu’une partie vient de la coquille – cette chose appelée un bureau – mais la plus grande partie vient des êtres humains », a-t-il déclaré. « Il va falloir un certain temps pour y revenir, mais c’est l’aimant ultime. »

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