Ben Mazue

« J’y crois assez pour essayer de le faire moi-même »: le propriétaire de CollegeHumor, Sam Reich, sur le potentiel futur de la marque

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Malgré son nom, CollegeHumor n’est plus un poulet de printemps. Fondé en 1999, le site humoristique a été racheté par IAC en 2006 et est devenu l’un des éditeurs de vidéos les plus performants sur YouTube.

Il est également devenu premium avec des émissions pour la télévision comme Adam ruine tout, et a lancé un service de streaming par abonnement appelé Dropout. Mais alors que CollegeHumor a réussi en termes de contenu, les affaires ont été une autre histoire.

En janvier, IAC a décidé qu’il n’était plus disposé à financer CollegeHumor et a licencié plus de 100 employés, puis a vendu l’entreprise à Sam Reich, qui avait rejoint l’entreprise en 2006 pour développer son activité vidéo d’origine.

Selon lui, il existe un paradoxe utile au centre de la stratégie de contenu de l’entreprise. « Quand nous avons commencé, c’était avec ce que nous pensions être une thèse vraiment mature sur la façon de gérer une entreprise d’abonnement : nous allons avoir notre contenu d’acquisition et notre contenu d’attention », a déclaré Reich sur le podcast Digiday.

Le contenu d’acquisition avait des budgets plus élevés et une durée d’exécution plus courte, mais au final, le contenu moins cher et plus long l’a surpassé sur tous les fronts.

« En d’autres termes, le contenu le plus cher était moins efficace pour attirer ou retenir les gens que le contenu le moins cher », a déclaré Reich. « Et si cela n’avait pas été le cas, je ne sais pas si nous aurions repris l’entreprise. »

Voici les points saillants de la conversation, qui ont été légèrement modifiés pour plus de clarté.

Plus tout à fait à l’université

« Le public de CollegeHumor en général et d’AVOD s’est élargi au fil du temps. Lorsque nous avons commencé à produire du contenu original, notre audience principale était au début de la vingtaine. Maintenant, grâce à YouTube, nous rajeunissons tous les deux un peu – dans le sens où les jeunes de 14 ans lisent Magazine dix-sept (Le genre de marque ambitieuse de CollegeHumor pour « hé, regarde, je peux grandir et m’amuser et être drôle ») – et puis aussi des gens qui sont avec la marque depuis longtemps. Donc, la moyenne est probablement de 35 ans. Mais le fan le plus vorace d’entre nous a probablement entre 20 et 25 ans. Nous sommes environ 60 à 40 hommes pour femmes, ce qui, je pense, surprend certaines personnes qui s’attendraient à ce que nous soyons plus Masculin. Mais même au cours des dernières années, nous avons essayé de nous éloigner encore plus de ce genre d’image de garçon de fraternité que nous préférerions ne pas avoir. Cela ne nous ressemble vraiment pas. Nous indexons fortement avec les personnes LGBTQIA. Il y a beaucoup de représentation sur les chaînes. Je pense donc qu’à la fois sur AVOD et sur abonnement, il y a beaucoup de chevauchement là-bas.

Deux histoires différentes, zéro home run

«Il est certain que les médias sociaux ont pris une part importante de toutes ces entreprises d’édition de niveau intermédiaire. Et nous pouvons parler de l’éthique de cela et de la façon dont cela a transformé nos entreprises, etc. Funny or Die – nous étions exactement dans la même position au même moment : nous sommes allés sur YouTube jusqu’au bout. Funny or Die a dit « non, nous allons maintenir un lecteur vidéo sur notre propre chaîne », et aucun de nous n’a vraiment gagné, vous savez ? Donc genre de ‘damné si vous le faites, damné si vous ne le faites pas.’ Je pense que l’avantage que nous avons maintenant est un grand nombre d’abonnés et un public fidèle, ce qui, oui, peut être difficile à monétiser. Mais dans la mesure où nous pouvons le comprendre, c’est une entreprise.

Quand moins cher c’est mieux

«Nous avons vu cette opportunité de la tailler correctement. « D’accord, si le contenu coûteux ne fait pas bouger l’aiguille, cela nous ouvre peut-être une fenêtre pour en faire une version moins chère. » Et c’est ce pitch qu’on a fait en ville pour essayer de vendre CollegeHumor. Et ce n’est que lorsque personne ne nous a accepté cette offre que je me suis dit « tu sais quoi, je pense que j’y crois assez pour essayer de le faire moi-même ».

CollegeHumor n’est pas un soldat dans les guerres du streaming

« Netflix, HBO Max, Disney Plus… ils ne me font pas peur dans [the] sens [that] Je ne suis pas leur concurrent. On peut dire que plus Hollywood produit des contenus vraiment premium pour le streaming – en d’autres termes, plus ces services représentent l’échelon supérieur d’Hollywood – mieux c’est pour nous. Parce que nous sommes une alternative à cela. Ce que nous sommes est brouillon, expérimental, bizarre. Et il y aura toujours un marché pour cela, en particulier sur Internet, qui a historiquement toujours célébré ces choses.

Une renaissance post-Covid pour des valeurs de production plus élevées ?

« Nous développons en ce moment ce gros catalogue de contenus tournés en visioconférence. Mais si nous sommes honnêtes, les flux Twitch à distance étaient une chose avant que tout cela ne se passe. Je pense qu’au moment où nous pourrons retourner en studio et faire des choses qui ont une valeur de production plus traditionnelle, il y aura une sorte de célébration de la part de la communauté du genre « oh, Dieu merci, j’ai raté ça ». En tant que membre du public, je suis fatigué des trucs de Zoom. Nous essayons de trouver des moyens d’atténuer ce sentiment amusant et intéressant. Avec Gamechanger, en particulier, le fait que nous tournions à distance signifiait que nous pouvions amener des talents à la table qui, autrement, n’auraient peut-être pas fait la série – nous avons donc demandé à Tony Hawk de faire un épisode, nous avons demandé à Giancarlo Esposito de faire un épisode. Nous essayons de défendre des idées et des formats qui utilisent vraiment le fait que nous tournons à distance comme un atout plutôt qu’un inconvénient. Mais cela demande beaucoup d’ingéniosité, disons-le ainsi.

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