Ben Mazue

Qu’est-ce qu’l’interopérabilité?

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La législation antitrust proposée qui a été rapidement adoptée récemment par un comité de la Chambre des représentants des États-Unis pourrait forcer les plus grandes plates-formes technologiques à permettre à d’autres systèmes de se connecter plus facilement à leur technologie. Le concept est l’interopérabilité, et bien que ce ne soit pas une idée nouvelle, c’est quelque chose dont nous entendrons beaucoup plus parler dans les mois à venir.

Alors, qu’est-ce que l’interopérabilité ?

Considérez l’interopérabilité comme la manière dont les technologies fonctionnent en conjonction avec d’autres technologies. Prenez le courrier électronique. Si le fonctionnement des e-mails n’était pas interopérable, nous ne serions pas en mesure d’envoyer un e-mail à l’aide de Gmail au compte de messagerie Yahoo de quelqu’un. Mais parce que les systèmes de messagerie sont interopérables, nous le pouvons.

Pourquoi est-ce un problème antitrust ?

Lorsque la technologie est conçue de telle manière qu’elle ne parle pas le même langage que d’autres technologies ou érige des barrières empêchant d’autres systèmes de se connecter avec elle ou d’exploiter ses pipelines de données, elle peut empêcher ces autres technologies d’activer certaines capacités, étouffant leur croissance. Comme le dit l’Electronic Frontier Foundation, partisan de l’interopérabilité, « l’interopérabilité est une politique clé pour un Internet pro-concurrentiel » car elle « sape les effets de réseau qui maintiennent les utilisateurs enfermés dans l’écosystème d’un conglomérat » et « supprime les obstacles pour les nouveaux entrants en permettant aux petits acteurs de se greffer sur l’infrastructure développée par les grands.

La législation proposée pourrait forcer les plates-formes technologiques telles que Facebook et Google à donner à d’autres entreprises un meilleur accès aux informations circulant dans leurs systèmes. Des plates-formes comme Facebook et Twitter prospèrent à certains égards en permettant aux étrangers d’utiliser des outils de développement sanctionnés pour créer des fonctionnalités qui fonctionnent dans leurs écosystèmes. Lorsqu’une entreprise crée des outils d’achat qui fonctionnent dans les conversations WhatsApp, c’est un exemple d’interopérabilité, et cela aide sans doute WhatsApp appartenant à Facebook. Mais, comme l’interopérabilité peut ouvrir des opportunités aux nouveaux venus pour créer de nouvelles technologies qui fonctionnent avec ces systèmes dominants, elle pourrait créer des menaces pour les géants de la technologie.

N’y a-t-il pas déjà beaucoup d’outils ouverts qui permettent l’interopérabilité ?

Bien sûr. Par exemple, les API – interfaces de programmation d’applications – permettent aux utilisateurs d’utiliser des identifiants Google ou Facebook pour se connecter aux sites Web d’autres entreprises. Et Twitter permet à toutes sortes d’entreprises de créer une technologie qui fonctionne en conjonction avec sa plate-forme et exploite les données Twitter telles que les tweets, les fils de conversation et le langage de requête à l’aide d’une API.

« Les API ouvertes permettent aux développeurs d’accéder à des applications logicielles propriétaires ou à des services Web et permettent aux programmes informatiques de ‘se parler’ afin qu’ils puissent demander et partager des informations », a écrit Dave Pickles, fondateur et CTO de The Trade Desk dans un article Forbes de 2019. sur la façon dont la communauté de développement de logiciels peut stimuler plus d’interopérabilité.

Quels sont les exemples d’interopérabilité des technologies publicitaires ?

Dans le monde de la technologie publicitaire, l’interopérabilité pourrait ressembler à un annonceur disant à Google d’envoyer à The Trade Desk un enregistrement de toutes les données de conversion associées à une marque ou à une campagne, a déclaré Adam Heimlich, PDG et cofondateur de Chalice Custom Algorithms, une entreprise qui construit des algorithmes personnalisés qui fonctionnent en conjonction avec des systèmes de technologie publicitaire tels que des plates-formes côté demande. De cette façon, si Google ou d’autres plates-formes contrôlant une grande partie du marché de la publicité numérique devaient autoriser davantage d’accès aux données, cela pourrait aider à uniformiser les règles du jeu, car un DSP pourrait être en mesure d’utiliser ces informations pour améliorer ses modèles dans l’espoir de en veillant à ce que l’inventaire publicitaire approprié obtienne un crédit lorsqu’un internaute clique pour acheter quelque chose.

« Pour moi, cela ouvre la porte à la concurrence autour de ces données », a déclaré Heimlich. « C’est un ensemble de valeurs verrouillées, et lorsque les données sont déverrouillées, ces valeurs sont également déverrouillées. »

Le scraping est-il une forme d’interopérabilité ?

Les technologies qui récupèrent ou analysent d’autres technologies, telles que les extensions de navigateur qui collectent le code HTML des sites, sont considérées comme une classe de technologies interopérables. Les gens construisent souvent des technologies qui se superposent à d’autres technologies d’une manière qui pourrait violer les termes et conditions de la technologie dominante. C’est pourquoi les règles imposant une interopérabilité accrue ne manqueront pas d’engendrer des débats et des réactions de plus en plus houleux de la part des grandes plateformes.

Prenez la récolte croissante d’extensions de navigateur de monétisation des données destinées aux consommateurs. En abaissant les obstacles empêchant les personnes d’utiliser des technologies extérieures telles que des extensions de navigateur ou des applications pour monétiser les données qu’elles génèrent sur Facebook, Twitter ou LinkedIn appartenant à Microsoft, les règles exigeant que les plates-formes permettent une plus grande interopérabilité pourraient avoir des implications importantes pour les entreprises qui créent ces outils et les personnes qui veulent tirer davantage parti des données qu’ils génèrent. Une interopérabilité accrue aiderait également les chercheurs universitaires dont les outils ont été expulsés des plateformes de médias sociaux.

Qu’en est-il de la portabilité ? Je pensais qu’il s’agissait de permettre aux gens de transférer leurs photos et leurs trucs.

C’est une grande partie de cela, et celle que nous entendons le plus souvent de la part des législateurs qui s’inquiètent de la mainmise des grandes plateformes technologiques sur nos vies numériques et nos actifs virtuels. Considérez le transfert de données – généralement appelé portabilité des données – comme un sous-ensemble de l’interopérabilité. La portabilité des données est le partage et le mouvement des données. Si elles y sont contraintes, des plates-formes telles que Google devront peut-être autoriser les utilisateurs à donner leur consentement pour permettre à un autre service d’accéder aux informations associées à la position partagée d’un ami afin que les utilisateurs puissent voir où se trouvent leurs amis en dehors de l’environnement Google Maps.

N’y a-t-il pas des problèmes de confidentialité ?

En effet. « L’interopérabilité est le partage de données, et cela comporte des risques inhérents à la confidentialité », a déclaré Bennett Cyphers, technologue de l’EFF, à Digiday. Lui et d’autres s’attendent à ce que les plates-formes technologiques utilisent les risques de confidentialité et de sécurité comme argument clé contre une interopérabilité accrue, qui pourrait être un faux-fuyant dans certains cas.

« Il y a beaucoup d’espace entre ces deux idées », a déclaré Cyphers, qui a suggéré qu’une législation qui impose une interopérabilité accrue pourrait assortir certaines conditions protégeant la vie privée, par exemple en exigeant que les données ne puissent être transférées et utilisées qu’à des fins spécifiques ou non autorisées. à des fins non acceptées par les gens. En fin de compte, a-t-il dit, il pourrait y avoir des protections de confidentialité améliorées en place aux États-Unis pour certaines données personnelles partagées en raison d’une interopérabilité accrue par rapport aux protections limitées pour les données recueillies passivement.

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