Ben Mazue

« Si quelqu’un veut nous détester pour cela, je l’accueillerai »: le PDG de Misfits Gaming, Ben Spoont, débriefe sur la réponse muette de Roe de l’industrie de l’esport

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L’annulation de Roe v. Wade le mois dernier a provoqué une onde de choc dans le monde des affaires, des entreprises des secteurs de la publicité, de la technologie et des médias publiant des déclarations publiques contre la décision et proposant d’aider les employés à se rendre dans des régions offrant un meilleur accès aux avortements si nécessaire.

L’esport est un secteur qui a été particulièrement silencieux pendant le tollé post-Roe. Peu d’organisations d’esports ont publié des déclarations publiques de quelque sorte que ce soit concernant la décision. Même le développeur de League of Legends, Riot Games, a tenté de s’exprimer : un producteur de skins Riot Games, plutôt qu’un responsable des relations publiques, a partagé la note interne de l’entreprise en faveur de l’accès à l’avortement.

Cette réponse relativement discrète est surprenante pour une industrie qui a exprimé un soutien énergique à Black Lives Matter à l’été 2020 et qui regorgeait de publications et de bannières sur le thème de l’arc-en-ciel aussi récemment que le dernier mois de la Gay Pride.

Pour explorer la réponse des marques d’esports au renversement de Roe v. Wade, Digiday a rencontré l’un des rares dirigeants d’esports dont l’organisation a répondu à la nouvelle : Ben Spoont, PDG de Misfits Gaming. Lorsque Spoont a entendu parler de la décision, il a agi rapidement – ​​faisant immédiatement circuler un message interne promettant aux employés de Misfits que l’organisation les soutiendrait dans tous leurs efforts pour se rendre dans des États ayant accès à l’avortement. Il a ensuite partagé la déclaration dans un tweet publicécrivant que la Cour suprême « détruisait les droits [of] femmes. »

« C’était très simple : je me suis assis sur mon ordinateur, je suis allé dans Slack, j’ai tapé et j’ai appuyé sur envoyer », a déclaré Spoont. « Et si vous lisez mon message, j’ai même mis mon propre cou en jeu. »

En savoir plus sur les réflexions de Spoont sur la réaction de l’industrie de l’esport aux nouvelles de Roe v. Wade ci-dessous.

Cette conversation a été modifiée et condensée pour plus de clarté.

Sur la réponse modérée de l’industrie à l’annulation de Roe v. Wade jusqu’à présent :

« C’était incroyablement surprenant pour moi », a déclaré Spoont. « Je pense que l’industrie du jeu est beaucoup plus progressive et devrait être de nature plus progressive, car notre public cible est plus jeune et, de manière générale, plus vous êtes jeune, plus vous êtes progressiste et libéral. »

Ma conviction de l’industrie du jeu est qu’elle est beaucoup plus progressive et devrait être de nature plus progressive, car notre public cible est plus jeune, et d’une manière générale, plus vous êtes jeune, plus vous êtes progressiste et libéral.
Ben Spoont, PDG, Misfits Gaming

La réponse de Spoont à cette question reflète sa solide compréhension de la démographie et des préférences idéologiques du public moderne des jeux et des sports électroniques. Cependant, les idées fausses sur les joueurs continuent d’abonder, et l’industrie n’est qu’à quelques années du stéréotype répandu du joueur en tant qu’incel du sous-sol – pas nécessairement le groupe démographique le plus progressiste. De plus, certaines organisations d’esports sont localisées sur des marchés où la majorité du public est contre le droit à l’avortement, ce qui rend risqué pour elles de s’exprimer publiquement. (C’était sans doute une source de préoccupation pour Misfits Gaming, basé en Floride, mais Spoont n’a pas exprimé d’inquiétude.)

Il est également possible que des organisations d’esports privées qui seraient autrement enclines à s’exprimer aient peur de mécontenter leurs investisseurs actuels ou futurs. Les millionnaires et les milliardaires qui investissent dans l’industrie de l’esport ne sont pas aussi progressistes que le fan moyen d’esports, et les organisations d’esports prennent certainement leurs opinions à cœur.

Pourtant, l’ADN de l’industrie de l’esport est plus jeune et plus libéral que la population moyenne, et il est probable que les organisations d’esports fourniront un soutien discret à leurs employés après la décision, quelles que soient leurs déclarations publiques à ce sujet. « Je suppose que beaucoup d’entre eux, en privé, ont publié des messages similaires à ceux que j’ai publiés, et ils ne les ont tout simplement pas publiés », a déclaré Spoont.

Sur le potentiel de désactiver les fans sur les marchés conservateurs :

« Je le dis avec paix et amour : je ne veux pas d’eux comme fans », a déclaré Spoont. « Notre communauté et les fans que nous cherchons à attirer doivent représenter nos valeurs. Et quand vous pensez aux communautés que nous regroupons, aux créateurs de contenu que nous avons, c’est une diversité et une inclusion intenses. L’essentiel est que nous défendons vraiment la diversité et l’inclusion, défendant les droits des femmes, les LGBTQIA et les droits de l’homme. Et donc si quelqu’un veut nous détester pour ça, je l’accueillerai, parce que cela signifie que nous faisons quelque chose de bien.

Au-delà de la ferveur idéologique de la déclaration de Spoont, soutenir les droits à l’avortement est une sage décision commerciale. Après tout, la majorité des Américains soutiennent la légalité des avortements dans tous ou la plupart des cas. Mais malgré la logique derrière la décision, même d’autres organisations d’esports qui ont parlé de la décision hésitent à aller trop loin sur la question de l’avortement. Evil Geniuses est la seule autre organisation d’esports de premier plan à avoir fait une promesse publique comme celle de Misfits – mais EG a refusé de proposer un représentant pour une interview sur la décision, un représentant des relations publiques affirmant que l’organisation ne «voulait pas être au centre de la question.

Notre communauté et les fans que nous cherchons à attirer doivent représenter nos valeurs. Et quand vous pensez aux communautés que nous regroupons, aux créateurs de contenu que nous avons, c’est une diversité et une inclusion intenses.
Ben Cuillère

Sur les réponses des fans et des partenaires de la marque à la déclaration publique de Misfits :

Les partenariats de marque sont une source de revenus majeure pour la plupart des organisations d’esports, et Misfits ne fait pas exception. Bien que de nombreuses marques non endémiques au jeu aient fait leurs propres déclarations en faveur du droit à l’avortement, la déclaration publique de Spoont risquait toujours de provoquer la colère de fans ou de sponsors politiquement opposés.

« Ils ont réagi positivement, et je pense que c’est une indication des partenaires que nous souhaitons avoir », a déclaré Spoont. « Je veux être clair : je respecte l’opinion des autres sur la question. Je pense qu’ils ont tort, mais je respecte le fait que j’ai une opinion. Au fond, nous croyons simplement qu’il s’agit d’une décision de soins de santé.

Bien que la déclaration de Spoont place Misfits dans une position plus instable que certains de ses concurrents les plus silencieux, il y a des avantages potentiels à tirer d’une telle décision. L’esport s’est développé plus rapidement que certaines organisations n’ont pu s’adapter, créant des problèmes persistants de sécurité de la marque pour les organisations dont les problèmes de toxicité passés ou les opinions problématiques se cachent juste sous la surface.

En se plaçant au premier plan, Misfits aligne sa marque sur l’équité et la justice sociale, devançant potentiellement le calcul de la sécurité de la marque d’esports – et présentant une vision plus positive pour la communauté des esports. « L’esport est un endroit idéal pour les marques pour s’impliquer, car vous recherchez des personnes représentatives de cette communauté », a déclaré Michael Baggs, directeur de la stratégie de l’agence de médias sociaux The Social Element. « Ce sont des gens qui ont un large public la plupart du temps, et dans l’esport, il y a une forte pression pour que la diversité soit honnêtement représentée. »

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