Ben Mazue

The Atlantic cède son agence Atlantic 57, qui sera rebaptisée Long Dash

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The Atlantic met en place une certaine séparation entre la publication et son agence Atlantic 57. Cette dernière sera transformée en sa propre division de la société mère du point de vente dans le but d’augmenter ses revenus et de clarifier son rôle sur le marché.

Atlantic 57 – qui s’appellera désormais « Long Dash », dans le cadre du changement de nom de l’agence – continuera d’être sous Atlantic Media, mais ne fera plus partie des activités de The Atlantic. La présidente d’Atlantic 57, Kate Watts, deviendra la PDG de Long Dash. Watts ne prévoit aucun changement de personnel avec la séparation de Long Dash de The Atlantic. L’équipe compte environ 50 personnes et l’entreprise est basée à Washington, DC avec un bureau à New York – mais en raison de la pandémie, le personnel est désormais plus «réparti» dans tout le pays, a déclaré Watts, avec des employés sur la côte ouest. aussi bien.

The Atlantic considère cette décision comme un moyen de se concentrer sur « les produits et services qui correspondent le mieux aux objectifs à long terme de The Atlantic », selon un porte-parole. Atlantic Brand Partners, le groupe de médias et de publicité de la société, et le portefeuille d’activités de création et de conseil de Long Dash « peuvent croître plus rapidement en suivant des voies distinctes », a déclaré le porte-parole.

Les revenus publicitaires de The Atlantic ont augmenté de 65% depuis le début de l’année, selon le porte-parole. Atlantic 57 a augmenté son chiffre d’affaires de 30% l’année dernière, grâce à la signature de «quelques nouveaux partenaires», mais en grande partie grâce à «la croissance des clients existants», selon Watts. « Il s’agit d’une entreprise puissante, qui peut mieux s’épanouir en tant qu’entité distincte », a déclaré Watts.

Atlantic 57 a été fondée en 2013. Elle a commencé comme une société de conseil, puis s’est développée pour inclure la communication de contenu et la stratégie éditoriale. En septembre 2019, The Atlantic a acquis la société de design Faire Design de Watts – sa première acquisition en 163 ans – et a intégré l’entreprise dans Atlantic 57, Watts devenant le président de l’agence.

Lorsque Watts a rejoint Atlantic 57 pour la première fois en 2019, près de 75% de l’activité était axée sur des clients qui étaient des organisations à but non lucratif, des fondations et des entreprises de médias publiques, a déclaré Watts. Aujourd’hui, environ 75 à 90 % sont des entreprises du Fortune 500 à 100, selon Watts. Cela inclut des clients comme Google, Salesforce et Allstate. Alors que Long Dash continuera à travailler avec des organisations à but non lucratif, il est « difficile de s’adapter à cela seul », a déclaré Watts.

Motifs de séparation

En tant que marque indépendante, Long Dash pourra rivaliser avec d’autres cabinets de conseil en affaires et partenaires créatifs, a déclaré le porte-parole, en particulier en tant que « filiale indépendante avec une structure de direction entièrement axée sur son modèle commercial spécifique ». L’Atlantique et Long Dash continueront de travailler ensemble sur des projets partagés existants et avec de futurs clients, ont-ils déclaré, ainsi que de se référer des clients pour les services respectifs qu’ils offrent aux marques.

Watts pense que Long Dash peut croître « plus vite » en tant qu’entreprise indépendante. La séparation « nous permet d’être plus agiles, plus réactifs et de ne pas être attachés à la marque The Atlantic », a-t-elle déclaré.

La séparation est également un moyen de clarifier le rôle de l’agence sur le marché, où il y avait « une certaine perception » qu’Atlantic 57 n’était « qu’une entreprise de contenu et de communication », a-t-elle déclaré. Il y avait également «une certaine confusion» quant à savoir si Atlantic 57 était une agence interne desservant The Atlantic ou une agence ne desservant que les partenaires de la marque Atlantic Media. Atlantic 57 n’est ni l’un ni l’autre. « Nous sommes un concurrent, pas une agence interne ou associée à certaines agences » de The Atlantic, a déclaré Watts.

L’Atlantic n’a jamais été client d’Atlantic 57’s, selon Watts. Bien qu’ils aient travaillé avec The Atlantic sur quelques projets, « nous n’avons été un partenaire pour eux que dans le sens où nous générions des revenus pour l’entreprise plus grande et notre rentabilité les aidait à remplir leur mission de journalisme », a ajouté Watts.

Le paysage complexe et concurrentiel des cabinets de conseil créatifs

Michelle Chong, directrice de la planification média chez Fitzco, s’est demandé si ce changement rendrait plus difficile de travailler avec The Atlantic ou Long Dash. « Séparer ces entités les unes des autres donne l’impression d’ajouter de la friction au processus », a déclaré Chong. « Si vous séparez votre création de votre éditeur, cela ne fait qu’ajouter une autre couche de complexité. »

Cependant, « Même si [the split] ajoute quelques étapes supplémentaires, si c’est le bon public et la bonne affaire, vous le découvrirez », a déclaré Chong. En d’autres termes, cela n’aurait pas d’impact sur les dépenses avec The Atlantic ou Long Dash, mais pourrait avoir un effet sur le processus de collaboration.

Mais Watts a assuré que la scission n’aura aucun impact sur les relations avec les clients. « Les clients continueront de travailler avec nous de la même manière qu’ils l’ont toujours fait », a-t-elle déclaré.

« Atlantic Re:think est notre studio de création qui continue de générer une croissance significative pour The Atlantic. Re:think est inégalé dans son approche de la narration de marque et produit tout le contenu de marque qui s’exécute sur nos plateformes. Pour être clair, nous avons transformé notre agence, Long Dash, en une entreprise indépendante. Il n’y a absolument aucune séparation entre notre studio de création et The Atlantic », a déclaré un porte-parole de The Atlantic.

Cependant, le rôle sur le marché des tenues comme Long Dash n’est peut-être plus le même qu’autrefois. Watts reconnaît « l’économie post-pandémique » est un défi pour les agences et les cabinets de conseil en ce moment. Alors que l’espace de conseil en création est « compétitif », un acheteur publicitaire qui s’est entretenu avec Digiday a déclaré que l’héritage autour de The Atlantic et de ses activités « soutenu par le journalisme, les données, les idées » est la « sauce spéciale » de l’entreprise.

« Personnellement, je ne pense pas que nous contacterions » Long Dash, a déclaré l’acheteur, et il considère plutôt Long Dash comme une agence qu’un client embaucherait directement.

Chong a déclaré que Fitzco pourrait travailler avec Long Dash s’ils avaient un client à la recherche de « quelque chose de différent que nous ne pouvons pas faire nous-mêmes ». Chong et l’acheteur de médias ont tous deux déclaré que ce changement n’aurait pas d’incidence sur leurs dépenses ou leur relation avec The Atlantic.

Chong a noté qu’elle n’avait travaillé sur aucun partenariat de contenu au cours de la dernière année. Au lieu de cela, les objectifs des clients ont été de «rattraper le temps perdu» en raison des effets de la pandémie, en mettant l’accent sur la génération de conversion plutôt que sur la narration de la marque. « Je vois que l’année prochaine sera différente », a-t-elle déclaré. Les clients se tourneront vers la question « comment pouvons-nous revenir à l’image de marque ? »

Chong a suggéré que Long Dash pourrait « anticiper un besoin renouvelé » de narration de marque dans un avenir proche.

Cet article a été mis à jour pour inclure une déclaration de The Atlantic clarifiant la différence entre Long Dash et le studio de création de la publication Atlantic Re:think.

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