Ben Mazue

WTF c’est ‘Alex de Target’ ?

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Pour prouver que les adolescentes exploitent Internet, ne cherchez pas plus loin que « Alex de Target ».

Un mème Internet d’un jeune employé de Target emballant des articles a, inexplicablement, pris d’assaut le Web. Une photo du beau jeune homme, qui semble avoir été prise sans son consentement, a explosé sur Twitter cette semaine, incitant les médias de BuzzFeed au Washington Post à couvrir la dernière obsession d’Internet.

Puis Breakr, une start-up marketing naissante, a proclamé avec audace sur LinkedIn qu’elle avait organisé «l’expérience des médias sociaux», alimentant les flammes sociales avec le #AlexFromTarget hashtag et une vidéo parodique. Les éditeurs ont rapidement fait écho à ces affirmations, qualifiant le mème Alex de Target de « cascade », une cascade potentiellement facilitée par Target lui-même. Maintenant, il y a une seule question dans l’esprit de tout le monde :

Qu’est-ce qu’Alex de Target, de toute façon?

Voici ce que nous savons avec certitude : Alex de Target est un homme de 16 ans originaire de Dallas, au Texas, moins connu sous le nom d’Alex Christopher LaBeouf. Il est également une publicité native ambulante et parlante pour Target, un fait qui semble vraiment surprendre l’adolescent texan après son mandat de 3 mois dans la chaîne de vente au détail. Ses compétences incluent l’emballage des sacs d’épicerie et arborant un sourire à pleines dents sur « The Ellen DeGeneres Show ».

À quel point Alex est-il connu ?

En tant que caissier beau et travailleur, Alex est soudainement très populaire. Mais en tant que personne avec des espoirs et des ambitions qui vont au-delà de la lueur fluorescente du commerce américain, Alex reste un mystère.

Je voulais dire sur les réseaux sociaux.

Droit. Il avait 144 abonnés sur Twitter la semaine dernière, mais mercredi après-midi, son compte avait dépassé les 600 000 abonnés, principalement des filles pubères proclamer leur amour pour Alex. La plate-forme d’analyse Twitter Topsy a mesuré 1,3 million de tweets faisant référence à « Alex de Target » entre dimanche et mercredi après-midi. Amobee Brand Intelligence a mesuré 2,2 millions de tweets en utilisant le hashtag #AlexFromTarget au cours de la même période. Il y a aussi beaucoup de bavardages d’Alex sur Facebook et Tumblr.

D’où vient la photo originale ?

BuzzFeed affirme que l’utilisateur de Twitter @brooklynjreiff a été le premier à publier la photo le 26 octobre. À partir de là, elle a apparemment migré vers Tumblr, où le tweeter britannique @auscalum l’a trouvé et l’a republié sur Twitter avec la légende éclairante « YOOOOOOOOOO ». Ce tweet, qui est ensuite devenu viral, a été fréquemment et incorrectement référencé comme la source originale de l’image.

Est-ce que @auscalum est de mèche avec cette startup marketing Breakr ?

Breakr appelait à l’origine @auscalum « l’un des [its] fangirls », ce qui implique qu’elle travaillait avec la startup, mais cette affirmation semble spécieuse. @auscalum et Alex lui-même ont nié avoir quoi que ce soit à voir avec Breakr, après quoi Breakr est revenu sur certaines de ses affirmations, clarifiant dans une mise à jour de son article sur LinkedIn que « Abbie (@auscalum) et Alex Lee (@acl163) n’ont jamais été employés par Breakr .”

Alors Breakr a exagéré son implication en prétendant organiser la « campagne » pour se faire connaître ?

C’est le consensus général. « S’ils ont vraiment quelque chose à voir avec cela, c’est le pire travail que j’aie jamais vu, car il n’y a pas d’arrière-plan ou de captures d’écran du tableau de bord qu’ils ont mis en place », a déclaré Jason Keath, PDG de Social Fresh, à Digiday. Si Breakr avait réellement organisé le tout, « ils auraient été mieux préparés et auraient eu une histoire plus soignée à raconter ».

En supposant que Breakr en soit plein, s’insérer dans l’histoire était-il brillant ou idiot ?

Breakr a vu son nom dans presque tous les grands médias, nationaux et internationaux, au cours des derniers jours. Mais il est peu probable que cela se traduise par un gain à long terme pour la startup marketing, a déclaré Keath. « Je ne conseillerais jamais à personne de faire ça », a-t-il déclaré. « Ils ne pourront jamais pointer du doigt et dire, hé, regardez ce que nous avons fait ici, et au pire, il y aura beaucoup de gens qui ne travailleront pas avec eux à cause de cela. »

Donc ce mème a émergé organiquement, alors ?

Potentiellement, mais certaines personnes dans la presse et les médias sociaux restent sceptiques. « Cela a l’odeur de quelque chose qui a été orchestré », a déclaré Jim Anderson, PDG de SocialFlow. « Je ne suis pas la bonne personne pour demander si la photo est vraiment digne d’être évanouie, mais il semble peu probable que la photo seule décollerait d’elle-même, en l’absence d’une bonne poussée solide de quelque part. »

Peut-être que Target lui-même avait quelque chose à voir avec Alex de Target ?

Target s’est positionné publiquement en tant qu’observateur de ce processus. « Soyons tout à fait clairs, nous n’avons absolument rien à voir avec la création, le référencement ou la diffusion de la photo. Et nous n’avons aucune affiliation avec la société qui s’attribue le mérite de ses résultats », a déclaré la société dans un récent communiqué de presse. Pourtant, il n’est pas resté complètement à l’écart, tweetant une image en signe de soutien à son employé texan.

Alex de Target était-il une aubaine pour le service marketing de Target ?

Absolument. Amobee Brand Intelligence a mesuré une augmentation de 274% de la consommation de contenu lié à Target sur le Web du samedi (avant le décollage du mème) au mercredi après-midi. De plus, du dimanche au mercredi après-midi, Amobee a vu 2,9 millions de tweets faisant référence à « Target », contre 2,2 millions faisant référence au hashtag #AlexFromTarget.

Où cela laisse-t-il Alex ?

Il pourrait surfer sur la vague, monétisant sa nouvelle célébrité sur Internet avec ou sans l’aide de Target. Ou il pourrait rester silencieux et disparaître rapidement dans l’obscurité d’Internet, rejoignant « Doge » et « Dads At One Direction Concerts » dans le cimetière des mèmes Internet. Le choix lui appartient, mais nous pensons savoir dans quelle direction il penche.

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